Die afrikanische[1] Lyrikerin Fork Burke lebt und arbeitet seit einigen Jahren in der Schweiz. In diesem Blogeintrag werden Arbeiten von ihr präsentiert.

Die Poesie ist vielleicht die einzige Ausdrucksweise, die nicht solidarisch ist mit klassischen Repräsentationen. Poesie schöpft die Kraft aus dem Unbewussten, diesem „anderen Land ohne Grenzen“ (Hélène Cixous), das auch der Ort ist, an dem die Verdrängten (über)leben: Frauen*, people of color, „queers, freaks and sinners“ (Laurie Penny).

Poesie ist also kein Luxus, „it is a vital necessity for our existence“, wie Audre Lorde es formulierte. Poesie ist sprachliches Handeln. Für die Lyrikerin Fork Burke ist Schreiben ein Akt der ent-zensurierten Verhältnisse, „an out of body experience using the body to locate and communicate“, ein Akt, der dem Wort ermöglicht, „to find its image within the reader – not to seek agreement but rather place – remembering – being seen – invent.“ Sichtbar werden und grenzenlose Orte erfinden. Das tut Fork Burke mit ihrer Poesie.

Dabei ist Sichtbarkeit für Frauen* – erst recht für Frauen* of Color in einer weissen Mehrheitsgesellschaft – immer auch ein Wagnis, eine Transgression. Fork Burke geht dieses Wagnis mit ihrer Arbeit ein; wer sie einmal lesen gehört hat versteht, welche existenzielle Bedeutung das zu Wortkommen hat. Es ist der schmetternde Eintritt in die Geschichte. Der Eintritt in die Geschichte als Subjekt.

Für Schwarze Menschen ist das in der Schweiz alles andere als selbstverständlich. Fork Burke kam im Jahr 2010 aus den USA in die Schweiz und baute sich in der Kleinkunstszene nach und nach eine neue künstlerische Existenz auf. Die hier vorgefundene Situation war eine Herausforderung, da in der Schweizerischen Identitäts- bzw. Geschichtskonstruktion und erst recht im künstlerischen Selbstverständnis Schwarze Menschen und ihr Schaffen bis heute nicht vorkommen – auch wenn sie zweifellos Teil der Geschichte waren und sind. Für die in den USA geborene Fork Burke fühlt es sich zuweilen so an, als müsste sie mit allem nochmal von vorne beginnen: Eine Stimme zu haben ist für Schwarze Menschen zwar auch in den USA ein täglicher Kampf, aber zumindest einer, für den es eine breite Vernetzung, Communities und einen breiten gesellschaftlichen Diskurs gibt. In der Schweizerischen Gesellschaft gibt es für diesen Kampf im Moment noch nicht mal eine Sprache.

Fork Burke hat an „The New School“ in New York Literaturwissenschaften und „Creative Writing“ studiert, ihre Arbeiten sind erschienen in Hoezo Lepels, PRAXILLA, Lyre Lyre, Unshod Quills, Caucasus ArtMag und Three Rooms Press publication Maintenant, sowie in „Le désir“, die Live Radio Show der Art Basel 2012 und in „Lyrics for BLOOD“ by Nick Porsche.

Ihr erstes Buch „Licking Glass“ (2013) ist eine Sammlung poetischer Essays und Gedichte. 2015 erschien in Zusammenarbeit mit diversen anderen Künstler_innen das Werk Durch die Blume . Die Aufnahmen sind eine phantastische Konstellation aus Spoken Word und Sound. Fork Burke ist auch bekannt für ihre monatlichen Kurz-Interventionen im öffentlichen Raum „60 seconds“.

Durch die Blume:

durch die Blume



[1] Fork Burke ist in den USA geboren und aufgewachsen, sie bevorzugt für sich aber die Bezeichnung „african“ anstatt „afro-american“.

Im folgenden finden sich mit freundlicher Genehmigung von Fork Burke zwei ihrer neuesten Arbeiten:

1 Killjoy

2 Peripheral Visionary


1 Killjoy

Who but a killer would pair the word kill with joy

Killjoy is a   word

not a             woman

so many names for her who speaks her mind

women   hunted by words

The only advice I have

joy resistance






Ida B and Ruby Dee

Legends from A to Z


The most beautiful voice

Screamed   and   dreamed

huge smiles         cradled laughter

got the job done

don`t go down     in history

generations of life

Ask Sara Ahmed     and the

Mad woman in the attic

good jokes never hide anything

quiet as it`s kept   Marilyn

packed a piece

every sword needs one   my beautiful killjoy

Call um as I see um

enemy is here

Culture as pleasure

Won`t sit still for that

A nation that don’t value your tongue will cut it out

I know who is the killer and from where joy comes

Lyrics by Fork Burke / Henry Strongbox (2016)


2 Peripheral Visionary

A specific rejection of the whole story was how my story began – if life is a cut-up than so is memory   I renew my renewal -– where can the story go – What is the story it tells itself about itself – the ones I can`t escape – A clean and ironed white shirt – I am made nervous by memory – how can something so disturbing communicate so little – what belongs to me and my other – when you are doing the dishes be careful not to splash up water all over the place
It is not possible to return Africa to its perspective place in world history without experiencing a degree of isolation wild laughter and confidence in our dreaming – What makes a true story untellable – writing at once belongs to the old ways we are breaking from and the new direction we are making – the unseen world is not linear – they call us something when we are born and this has nothing to do with us – we are born into story – our being is its breath
Is the continue written in layers – there is no need to know anymore –  take the words away for a moment and start screaming – release knowing entirely because this too is possible and it allows for some distance that I may turn toward the night less distracted  – that which has been buried speaks another language –  deep down in the dirt – time is a factor – I am surrounded  I remember that I am made of the substance – searching finding  and destroyed – I am made -I experience not knowing with a particular certainty – I continue other words keep moving – into an outside into an over there
I am not wired for this constant trauma – All my questions have been answered – all my questions have been changed and are now unanswerable from this location –during dreaming there are no fixed words for images – the images are mine but the story is ours – Love is who we are – interruption – isolated and helpless –  sadness is loves first blow – the crows are landing closer to my window – their wings – the body remembers  – silenced  language – culture  history –  who gave the world its first humanity – what happens when I listen to these stories  – how do I do that alone –  do I must do I– listen to what speaks through me –  the movements of liberation are light – transforming interior layers together – public space  – why can`t we  – give me our body – to dream pleasure for the first time – to know it between each breath – to fall with the unnamed  –  human story
there are people in places who hold this world together – I believe that – I believe I will never experience what it is like to be human to live a human life – there are a few places left –  perhaps don’t need me to visit to them or be there – I prefer to travel while appearing to be perfectly still — all that I don’t know is what gives me hope all that lost knowledge and dead practices — we are progressing backwards and to the end – it is also true we are progressing forward and expanding – and that something beautiful is happening – the story of white nationalism is not the beginning of the story – everything in relation  to this story   – I want the periods of world history of African history that had nothing to do with what became known as Europe — we look back we get tired we think we cant apply what we learn we go buy food we media and sleep and get up and wage revolution –  it is possible – it is why we do it – speak that resonates – we acknowledge we are here

By Fork Burke (2016)


For booking please contact: forkalina@gmail.com

Blog von Fork Burke

Next Readings:

04. Juni 2016, 17.00, Morges, Villa Moyard

18. Juni 2016, theotherhoodfestival, Biel

02. Juli 2016, Berkeley Books of Paris, 8 Rue Casimir Delavigne, Paris

02. Juli 2016, Chat Noir, 76, rue Jean Pierre Timbaud, Paris


fork_bild Kopie


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